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En Orient, les français découvrirent les fortifications de pierre : jusque là ils ne connaissaient que les châteaux de bois. Le krak servit ensuite de modèle pour la construction de Château Gaillard.

Les francs n’étaient pas assez nombreux pour défendre le royaume chrétien de Jérusalem, isolé en territoire ennemi. Il leur fallut construire des forteresses à la frontière du royaume.

Le krak est protégé par deux enceintes flanquées de tours.

Le krak des chevaliers


Ce château fort est d’origine arabe, il domine la plaine d’Homs, en Syrie, à 400 km au Nord de Jérusalem. Pris par les croisés en 1098, il devint en 1142 la propriété des chevaliers de Saint Jean de Jérusalem, des moines guerriers  qui le reconstruisirent  après deux tremblements de terre.

Il fut repris par les Arabes en 1271.


Le cœur du château était une véritable ville On y accédait par un long couloir souterrain. Le krak pouvait abriter 2000  personnes. Les réserves de ces caves et ses vastes citernes lui permettaient de supporter des sièges très longs.

Le krak des chevaliers